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Como o iMac mudou a computação?

O iMac causou uma impressão instantânea quando a Apple o revelou pela primeira vez em maio de 1998. Mas não começou a realmente abalar as coisas até que começou a ser lançado, o que aconteceu em 15 de agosto de 1998. Indiscutivelmente o computador de mesa mais influente da última década , as especificações do iMac original parecem estranhas para os padrões atuais. Por US$ 1.299, você chega em casa com um processador PowerPC G3 de 233 MHz, 32 MB de RAM, um disco rígido de 4 GB, um monitor embutido de 15 polegadas e alto-falantes estéreo, tudo em um estojo incrivelmente estiloso.

A maravilha do Bondi Blue anunciou o retorno de Steve Jobs como um líder visionário da Apple e interrompeu a queda livre financeira da Apple em meados da década de 1990. Inicialmente comercializado como um gateway fácil de usar para a Internet, o iMac transcendeu esse papel simples e redefiniu o mercado de PCs de mesa – para não mencionar o design industrial de consumo – para sempre.

Mas você já se perguntou como? Aqui estão oito maneiras pelas quais o iMac original abalou o mundo.

Cor

Antes do iMac, os gabinetes dos computadores pessoais estavam presos em uma rotina de design. A maioria dos fabricantes produzia caixas de metal bege ou cinza, cada uma projetada como uma peça de equipamento meramente funcional, em vez de uma ferramenta criativa esteticamente agradável. O design do iMac quebrou o status quo com sua preferência por curvas suaves em vez de cantos ásperos e cores vibrantes em vez de neutralidade opaca. A Apple até cunhou um novo termo, “Bondi Blue” – uma tonalidade azul esverdeada com o nome da costa australiana de Bondi Beach – para descrever a cor de sua nova máquina. Combinado com um padrão de risca de giz branco gelo, o esquema de cores cria um gabinete impressionante até então inédito no mundo do PC. Isso causou um grande impacto no público, mas isso foi apenas o começo.

Acertou a gente no “i”

iThis, iThat—iPod, iPhone, iChat, iLife, iSight. De onde vieram todos aqueles iPrefixos minúsculos? Você pode agradecer ao iMac por iniciar essa onipresente tendência de marca da Apple.

O “I” em “iMac” originalmente significava “internet” (ou alternativamente: “individual, instruir, informar ou inspirar”, de acordo com a apresentação de slides introdutória do iMac de 1998 de Steve Jobs ). O prefixo “I” chegou até mesmo a nomes de produtos que não eram da Apple – principalmente na forma de acessórios para iPod. Depois que a internet se tornou uma notícia banal do dia a dia, o iPrefix da Apple mudou de significado para servir trocadilhos como “iSight” ou para implicar ambiguamente o poderoso pronome de primeira pessoa “I”, como em “iChat”.

Pegando a onda da internet

O primeiro ângulo de marketing da Apple com o iMac dependia fortemente da popularidade crescente da internet em meados da década de 1990. Com o “I” em “Mac” sendo a abreviação de “internet”, a Apple classificou o iMac como uma maneira fácil de se conectar à rede global (em apenas duas etapas, de acordo com um anúncio da Apple ) . Ao se concentrar na aptidão do iMac para a Internet, a Apple escolheu uma maneira única de diferenciar seu produto de outros computadores e saltar para o topo da pilha de PCs de consumo. Funcionou.

Como o iMac mudou a computação?

Introduziu o USB para as massas

A dependência exclusiva do iMac na interface USB significava que os usuários de Mac tinham que jogar fora todos os seus velhos mouses, teclados, scanners, impressoras e unidades externas. A falta de portas SCSI no computador assustou particularmente os especialistas em Mac, que por muito tempo confiaram no SCSI para armazenamento externo. Mas, ao mesmo tempo, o iMac forneceu o primeiro USB de kickstart necessário para realmente decolar. Graças ao iMac, muitos fabricantes de periféricos lançaram sua primeira rodada de acessórios de computador USB – não foi coincidência que a maioria deles fosse enviada em uma caixa verde-azulada transparente.

Matou a unidade de disquete

A Apple lançou a unidade de disco Sony de 3,5 polegadas com o Macintosh em 1984 – e 14 anos depois, a empresa a matou com o iMac, que não tinha nenhum tipo de unidade de disquete. A imprensa recebeu a decisão de omitir o armazenamento removível com considerável ceticismo. Mas a ausência de um drive de disquete foi uma afirmação ousada – a Apple declarou que a partir de agora você usará a internet e redes locais para transferir seus arquivos. E a Apple estava certa, mesmo que a empresa estivesse um pouco à frente da curva. Hoje em dia, os computadores não têm uma unidade de disquete e os usuários quase não sentem falta dela.

Definir padrões para design industrial

Da próxima vez que você vir um thingmabob do consumidor com uma caixa de plástico translúcida – especialmente aqueles disponíveis em várias cores doces – você pode agradecer (ou amaldiçoar) o designer-chefe do iMac, Jonathan Ive. Após o lançamento do iMac, o invólucro de plástico translúcido multicolorido tornou-se um item tão comum na indústria de produtos de consumo que o desfile de modelos Technicolor do iMac de 1999 a 2000 quase se tornou uma paródia de si mesmo. A Apple teve que seguir em frente, abandonando a gama de cores vivas da linha de produtos com o lançamento do iMac de tela plana em 2002. Mesmo assim, outras empresas aderiram ao passeio: a maioria dos dispositivos eletrônicos de consumo agora são fornecidos em alumínio escovado, branco fosco ou preto brilhante, as cores usadas em outras iterações do iMac.

Steve Jobs resgatado

Durante uma luta pelo poder em 1985, os executivos da Apple forçaram Steve Jobs a se demitir da empresa que ele cofundou. Depois que a Apple comprou a NeXT em 1997, Jobs voltou para a Apple e logo se tornou “CEO interino”. O mundo esperava que ele transformasse a Apple, e ele entregou: depois de descartar linhas de produtos não lucrativas e simplificar os negócios em geral, a Apple estava de volta ao azul.

Mas nenhuma manipulação do orçamento poderia se comparar simbolicamente com o sucesso do iMac – claramente o bebê de Jobs – que serviu como um lembrete concreto de sua incrível capacidade de inspirar seus subordinados a criar produtos incríveis. O sucesso do iMac significou o sucesso de Jobs e inspirou os fiéis da Apple a segui-lo mais uma vez.

Também salvou a Apple

De 1996 a 1997, a mídia declarou que a Apple estava praticamente morta. A empresa teve prejuízo de US$ 878 milhões em 1997, mas, sob a orientação renovada de Steve Jobs, ganhou US$ 414 milhões em 1998, seu primeiro lucro em três anos. Esses resultados resultaram da redução dos custos operacionais e das vendas do iMac. E, no entanto, o iMac significou mais do que apenas retorno financeiro: o impacto simbólico de a Apple ter mais uma vez um produto empolgante e inovador marcou uma vitória nos corações e nas mentes do público e provou que a Apple ainda tinha capacidade para permanecer no mercado. .

Graças à inovação contínua na linha iMac e além, a Apple agora é mais lucrativa do que nunca e provavelmente continuará a sê-lo. Mas mesmo com os iPhones e iPads dominando as notícias de hoje, não devemos esquecer que o sucesso da Apple no século 21 remonta diretamente ao lançamento do iMac em 1998.

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