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A história da NeXT: da ideia à aquisição pela Apple

Há alguns dias, publicamos a história da saída de Steve Jobs da Apple em 1985. Agora, vamos abordar a trajetória da NeXT, empresa que ele fundou durante o período em que esteve afastado da gigante de Cupertino. Para recapitular brevemente, essa decisão se deu em razão da queda nas vendas do Macintosh, ocasionada por problemas relacionados ao superaquecimento do computador. 

As ideias de Steve Jobs estavam alinhadas com suas convicções, mas entraram em conflito com o Conselho da empresa. Na época, Jobs tinha 30 anos e utilizou 7 milhões de dólares para criar a NeXT, uma companhia voltada para o desenvolvimento de hardware.

O nome “NeXT” significa “próximo” ao ser traduzido para o português, representando o projeto subsequente ao da Maçã, liderado por Steve. O lançamento do primeiro computador da empresa ocorreu em 12 de outubro de 1988. 

Similar aos computadores da Apple, o produto de Jobs não teve um início promissor em vendas. No entanto, é importante ressaltar que a NeXT desempenhou um papel crucial no surgimento da internet, permitindo o acesso a páginas, ainda que rudimentares e bastante diferentes do que conhecemos hoje.

Embora o hardware do primeiro computador da NeXT não tenha sido tão impactante, o mesmo não pode ser dito do software. O sistema operacional, chamado de NeXTSTEP, teve origem no BSD Unix e é considerado o embrião do consagrado MacOS.

Quanto à logo da NeXT, ela foi criada por um renomado designer da época: Paul Rand. Após apresentar sua arte a Steve, este expressou descontentamento com o tom de amarelo e pediu que fosse alterado. No entanto, Paul, com sua vasta experiência de décadas, discordou do parecer, alegando que sabia o que estava fazendo. Como resultado, a arte de Paul permaneceu inalterada.  

A compra da NeXT pela Apple

Quem trabalhava com Steve Jobs na NeXT? Vários ex-funcionários da Apple! A proposta do computador da marca era atender com excelência o segmento educacional e corporativo, oferecendo, entre outras coisas, um ambiente robusto para programação.

A primeira estação de trabalho da NeXT custava 6500 dólares e vendeu 50 mil unidades. Nesse contexto, vamos agora voltar nosso olhar para a situação da Apple em meados dos anos 90: a falência da marca era iminente! O fraco desempenho nas vendas e problemas de gestão estavam deteriorando a companhia, que outrora parecia tão pujante.

É importante lembrar que a Apple tinha se afastado da visão de seu fundador. Em vez de focar em produtos voltados para os usuários, a empresa investiu em uma ampla diversificação, o que não atraiu o público de maneira suficiente.

Talvez o maior desafio fosse ter um sistema operacional capaz de competir com o Windows 95 da Microsoft. Na época, a Apple usava o System 7, que estava consideravelmente ultrapassado em relação ao seu concorrente. Antes de comprar a NeXT, a Apple cogitou adotar o BeOS, um sistema pertencente a Jean-Louis Gassée, ex-diretor da Apple.

Um acontecimento relevante foi que a IBM começou a usar o NeXTSTEP em seu hardware! O sistema era bem recebido pelo público em geral, o que também chamou a atenção da Apple. Isso fez Steve começar a preparar sua oferta, principalmente porque seu foco naquele momento era apenas o software, e não o hardware.

O sistema BeOS até poderia ter sido usado pela Apple, se não fosse pela enorme cifra pedida pelo seu proprietário. Isso foi o suficiente para Steve vender a NeXT e retornar ao comando da empresa que ele fundou.

Assim que voltou, Jobs enxugou a produção, concentrando-se no que realmente agregava valor aos usuários. Ele fez mudanças na equipe, trazendo pessoas em quem confiava, incluindo Tim Cook, o atual CEO. A compra da NeXT custou 429 milhões de dólares e ocorreu em 1997. Inicialmente, Steve atuou na Apple como consultor externo após o retorno, até se tornar CEO permanente em 2000.

Achou interessante a história da NeXT? Continue acompanhando o blog para ficar por dentro das novidades do mundo Apple! 🍎

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