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iMac 25 anos: o Mac colorido que mudou a Apple e o mundo

Lembra do iMac bacana e colorido? Em 2023, a Apple está no topo do mundo. Às vezes classificada como a empresa mais valiosa do mercado, sua influência em tecnologia e mídia – e até mesmo em alguns domínios além – excede quase qualquer outra corporação. Mas nem sempre foi assim, e muito do que a empresa está hoje pode ser atribuído a um produto lançado há 25 anos: o iMac original.

À primeira vista, o computador era uma refutação do mercado de computadores pessoais do final dos anos 1990: assumidamente colorido em um mar de bege, evitando conectores legados, com um espírito inegavelmente lúdico. O iMac fez uma declaração de que os computadores não precisavam ser chatos.

Nisso, foi um eco do anúncio do Macintosh original em 1984, até sua inauguração em 6 de maio de 1998, pelo recém-retornado co-fundador da Apple, Steve Jobs.

Por mais que tenha sido ridicularizado por ser um brinquedo de baixa potência, a influência do computador colorido da Apple na indústria era inegável. Quando fui para a faculdade naquele outono, não era preciso procurar muito para encontrar um calouro carregando um dos vários novos PCs que incluíam pequenas peças de plástico coloridas – quase sempre em azul.

Da mesma forma, o iMac inaugurou a era do USB, um novo protocolo que estava começando a se firmar na época. As portas seriais legadas da Apple e Apple Desktop Bus foram substituídas por este estranho novo conector retangular que, nas duas décadas seguintes, se tornaria tão onipresente quanto uma tomada elétrica padrão. E embora o iMac possa não ter conseguido essa adoção sozinho, não há dúvida de que ele acelerou o processo — transformando a indústria de computadores no processo.

Enquanto a evolução do mercado de computadores na última década mudou decididamente em favor dos laptops, o iMac permaneceu, em muitos aspectos, o porta-estandarte da Apple. É o único nome de modelo de Mac que sobreviveu, inalterado, desde o ressurgimento da empresa sob Jobs e, embora tenha evoluído ao longo desse tempo, a identidade central do produto, como um desktop tudo-em-um poderoso, mas fácil de usar, permaneceu inalterado.

Externamente, é claro, houve muitas mudanças. O iMac passou de um desktop colorido em forma de bala de goma para uma tela plana flutuante, passando do plástico para o policarbonato e para o alumínio, e embora tenha havido uma longa jornada pela terra do branco e prata monocromáticos (exceto um breve flerte com o preto em um off iMac Pro) – o atual M1 iMac finalmente devolveu o dispositivo às suas raízes como uma máquina colorida e caprichosa.

Da mesma forma, embora essas portas USB originais tenham dado lugar a uma série de opções diferentes em meados do final dos anos 2000 (FireWire de diferentes sabores, saída de vídeo, entrada de áudio), a conectividade foi recentemente reduzida ao essencial, com apenas o sabor mais recente do USB nos modelos básicos. O produto, de certa forma, fechou o círculo, a mais pura destilação da identidade do iMac desde a versão original.

iMac 25 anos: o Mac colorido que mudou a Apple e o mundo

O iMac dura para sempre?

Mas em um mundo onde a maioria das pessoas prefere laptops em desktops, e muitos mais dependem de dispositivos móveis como tablets ou smartphones, onde está o futuro do venerável iMac?

Eu, por exemplo, ainda não estou pronto para contar; o fato de o iMac ter passado não apenas por uma grande transição do sistema operacional, mas também por duas mudanças na arquitetura do processador claramente o coloca como um sobrevivente, nele para o longo prazo.

 

Será que um futuro produto tecnológico, como um fone de ouvido, acabará derrubando o iMac de seu pedestal? Talvez. Afinal, nada dura para sempre. Mas a Apple oferece Macs de desktop continuamente desde que a linha de produtos estreou há quase quarenta anos e, embora possam ser menos comuns do que antes, dificilmente são antiguidades ainda. Enquanto isso continuar, prevejo que o iMac continuará por aí, desfrutando silenciosamente dos frutos do mundo que reconstruiu.

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